キトサンとアスタキサンチンの違い

サプリメントの中には、似たような名前の物、似たような効果を持つ物など、たくさんの種類がありますね。

キトサンの製品を扱っていると、時々他の成分との違いについてお問い合わせをいただくことがあります。

その中でも比較的多いキチン・キトサンとアスタキサンチンの違いについて解説します。

1.キトサンとアスタキサンチンの違いとは

キトサンとアスタキサンチン、この二つの成分は全く異なる成分になります。

でも、多くの人が混同してしまう理由として、

1) 名前が似ている。
2) 抽出される原料に同じものが含まれる。
3) 効果が重複している

以上の3つが考えられます。

以下にそれぞれを検証して、違いを確認したいと思います。

1-1名前が似ている

もう、これは見た通り、

「キチン・キトサン」や「キトサン」と「アスタキサンチン」

では、似たような音が含まれているので、混同してしまう方はいるかもしれません。

1-2抽出される原料は同じ。

キトサンとアスタキサンチンは元になる原料の一部に同じものがあります。

キトサンを抽出する原料は主にこちらになります。

カニ、エビ、イカ、きのこなど。

アスタキサンチンが含まれる主な原料はこちらになります。

カニ、エビ、オキアミ、サケ、マス、タイなど。

キトサンとアスタキサンチンの違いキトサンとアスタキサンチンの違い2キトサンとアスタキサンチンの違い3

このように、代表的な原料となるものにカニやエビといったものが共通しているので、似たようなイメージを持たれるのではないでしょうか。

1-2-1同じ原料(カニやエビなど)から違う成分を抽出

キトサンとアスタキサンチンでは、カニやエビなど、いずれも原料としては共通していますが、そこから取り出す成分がそれぞれ異なります。

キトサンはカニ殻などからキチンを取出してから作られます。キチンは、カニ殻を構成している成分の一つで動物性の食物繊維になります。

それに対し、アスタキサンチンは、カニ殼などの表面に沈着している色素の事をいいます。色その物の成分がアスタキサンチンということです。

アスタキサンチンの色は赤色をしています。

しかし、カニやエビなどは、生のままでは青黒い感じの物もありますね。

これは、たんぱく質とアスタキサンチンが結合しているからその様に見えるだけで、熱を加える事で結合が離れると、本来の赤色が見られるようになるということです。

1-3効果が重複している

キトサンは多機能性食品とも呼ばれ、生体に対する機能性の報告は多数あります。

一方、アスタキサンチンに期待できる最大の機能性は抗酸化作用です。

その作用から生体へのさまざまな影響がみられますが、一部はキトサンの持つ効果・効能と重複しているものもあります。

まとめ

キトサンもアスタキサンチンも得られる原料としてはカニやエビが代表的です。

ところが、アスタキサンチンに関しては、そこから抽出できる量が非常に僅かなため、大変高価な成分としても知られてきました。

そこで、より安価で利用しやすい物を、という事で探し求めたところ、アスタキサンチンは藻類にも含まれていることが判り、現在ではそれを培養したものも市場に流通しているということです。

キトサンとアスタキサンチンは、似たようなイメージであっても、全く異なる成分であることがお分かりいただけたと思います。

キトサンは分子量が決め手〜高分子、低分子から水溶性キトサンまで

キトサンのサプリについて調べていると、分子量という言葉を目にしたという方は多いと思います。

普段あまり使わない言葉なのでよく分からないのではないでしょうか。

ところが、この「分子量」、キトサンのサプリメント選びには重要なポイントとなるのです。

なぜなら、キトサンは、分子量のサイズによって性質が異なってくるからです。

キトサンといったらどれも同じだと思っている方は要注意ですよ。

キトサンのサプリメントを選ぶ際は、是非以下の解説を参考にしてください。

 

1.キトサンのサプリにとって重要な「分子量」とは

冒頭でも触れましたように、キトサンには分子量の大きさに違いがあって、それにより性質が異なってきます。

もし、あなたがキトサンのサプリメントを選ぼうとしているのなら、パッケージを見たりやメーカーに問い合わせるなどして、その分子量について確認するべきでしょう。

ここでは、キトサンのサプリにとって大切な分子量について分かりやすく解説します。

 

1-1そもそも分子量とはどんなものでしょう。

この項では、分子量という物の基本的な事について触れてみようと思います。

なので、分子量の話はあまり興味がない、キトサンの事を知りたいだけ、という方は、飛ばして次に進んでください。

 

さて、分子量の基本的な知識は、高校1年生の化学の授業で習った方が多いはずです。

でも、特に専門の仕事にでも就いていない限り、忘れてしまったのではないでしょうか。

 

という方におさらいです。

まず、分子量の定義は、

 

「分子量とは分子を構成する原子量の和」

 

となります。

原子量とは、それぞれの元素にある原子の相対的質量の事です。

少し分かりにくいのですが、とにかく簡単に言うと、分子量とは、物質を作る基本的な要素である「元素」が持つ「原子」の質量=「原子量」を集めたものという事になります。

 

これらのことを水を例にして考えてみます。

水の分子式はH2Oです。

元素はH(水素)とO(酸素)ですね。

H(水素)の原子量は「1」、O(酸素)の原子量は「16」になるので、水H2Oでは、Hが2つとOが1つで構成されていますから「1×2+16=18」となります。

つまり、水の分子量は18ということです。

水の分子量

 

1-2キトサンの分子量

キトサンの分子量についてみてゆきたいと思います。

キトサンを構成している基本分子は、膝の痛みに良いなどと言われている、あのグルコサミンです。キトサンは、グルコサミン分子が多数繋がってできているのです。

キトサンの最小単位であるグルコサミンの分子式はC6H13NO5と表します。

先程の水と同じように、それぞれの原子量を見ていくと、C(炭素)は「12」、H(水素)は「1」、N(窒素)は「14」、O(酸素)は「16」です。

それを分子式に当てはめてゆくと下の図の様になって、グルコサミンの分子量は179になることがわかります。(正確には相対的質量も考慮しなければならないので、179.17g/molとなりますが、ここでは細かい事は気にしません)

グルコサミンの分子量

 

このグルコサミン分子が2つ以上繋がったものがキトサンということになるので、グルコサミン分子が繋がった状態のキトサンの分子式は(C6H11NO4)nと表せます。

そして、先程と同じ様に原子量を当てはめてゆくと、下図の様にキトサンの分子量は161となります。

キトサンの分子量

 

この様にグルコサミン分子が2つ〜無数に繋がったものがキトサンという物質になります。

グルコサミンから高分子キトサン

 

もし、分子量が1万のキトサンというものがあるとすると、10,000÷161=62.11…という事になるので、分子量1万のキトサンは、キトサンの分子、すなわちグルコサミンが約60個ほど繋がったものだと、ざっくりですがイメージできると思います。

キトサンの中では、最も広く使われている高分子キトサンでは、グルコサミン分子が数千個程度繋がっていると言われるので、それを分子量に置き換えると100万などといった大きな単位になるということです。

 

2.分子量の違いで分けられる5種類のキトサン

キトサンには、抽出される原料や、生成のされ方によって様々な種類があります。

ここでは、分子量の大きさによって分けられた、主に5つのキトサンについて、その性質の違いなどを解説します。

 

2-1高分子キトサン

高分子キトサン

分子量はおよそ約100万以上です。

様々なキトサンの中でも、最も一般的に広く普及しているのが、この高分子キトサンです。

サプリメントなどとして一般に売られている製品で、特に分子量の記述がなければ、キトサンといえば高分子キトサンのことを指していると考えても良いと思います。

カニ殼などからキトサンを得る場合、その元となるキチンは高分子です。そのキチンを原料に、そのまま化学処理して抽出した場合は、高分子キトサンが得られます。より、天然物に近いと言っても良いかもしれません。

他のキトサンと比べると比較的安価だということもあり、食品、繊維、工業分野やその他広く利用されています。

その分、学術的なデータが豊富でエビデンスが整っているところが、高分子キトサンの特色と言えます。

高分子キトサンは、水には溶けません。水に入れて撹拌してもすぐに底の方に沈んでしまいます。

ただし、お酢やクエン酸などの薄い酸には、簡単に溶けます。

味は、独特の苦味や渋みがあるので、個人差があると思いますが、粉末そのままでは食べにくいと感じる人は多いかもしれません。

 

2-2低分子キトサン

低分子キトサン

分子量はおよそ15万以下とされていますが、低分子はここからここまでというはっきりとした数的な定義は無く、研究者やメーカーによって考え方にはばらつきがあるようです。

この程度まで分子量を下げても、依然として水には溶けません。

ただし薄い酸には容易に溶解します。

高分子キトサンと比べると、体内ではさらに溶けやすくなる為、食事から摂った物との混ぜ合わさりや、体内での分散がスピーディーで、すばやく効果を発揮すると考えられます。

 

2-3水溶性キトサン

水溶性キトサン

高分子キトサンは水に溶けないという性質に対し、水に溶けやすくなるよう乳酸と混合した特別なキトサンです。

分子量としては1万前後と低分子キトサンよりもさらに低く設定しています。

分子量が1万程度のキトサンでも、そのままでは水には溶けませんが、この水溶性キトサンでは、乳酸と混合していることと、分子量が低いことで体内での溶解性は非常に高くなります。

分子量もここまで低下してくると、高分子キトサンには見られない作用が確認されてきます。

さて、一般的に「水溶性キトサンは水に溶けやすい、だから体内に吸収されて、体に良い効果がある」と言われています。

しかし、これはには若干の注釈が必要になると考えています。

なぜなら、水溶性キトサンのように分子量が小さくなればなる程、体内に吸収される割合も増えてくるとは思いますが、それでもまだ多くは吸収されずに腸管を通り抜けていると思っているからです。

つまり、いくら水溶性キトサンだからと言っても、全てが分解されて吸収されるということは、考えにくいということです。

ですので、キトサンが吸収され体内を巡る事で作用する機能と、吸収されずに腸管を通り抜ける事で得られる機能の、二つの機能を備えたのが水溶性キトサンの特徴だと考えています。

 

2-4キチンオリゴ糖

キチンオリゴ糖(nacos)

キチンオリゴ糖は、キチンを調整して作られたオリゴ糖で、別名ナコス(nacos)と呼ばれています。

分子量としては1~6になり、ここまで小さくなるとそのままで水に溶けるようになります。

キチンはキトサンの元になる物質で、最小単位はN-アセチルグルコサミンです(キトサンはグルコサミン)。

じつは、サプリメントとしてのキチンには、機能性の報告はあまり多くありません。

なぜなら、キチンはそのままでは水にも酸にも溶かすことが出来ない為、実験材料としての扱いにくさが研究を阻んでいるからなのです。

かと言って、キチンには生理的な効果が全く無い訳ではなく、キチンオリゴ糖のような形になると、高分子のキチンやキトサンでは得られない効果が見られるようになることが研究によって判っています。

味は、キトサンのようなクセは無く、淡い甘みがあるのが特徴です。

 

2-5キトサンオリゴ糖

キトサンオリゴ糖(cos)

キトサンオリゴ糖は別名コス(cos)と呼ばれています。

分子量は2~8個程度で構成され、キチンオリゴ糖同様そのままで水に溶解します。

オリゴ糖なのでプロバイオティクスとして腸内で働くと同時に、キトサンと似た生理機能を持ち合わせています。

また、分子量が限りなく低いため、体内で分解もされやすく、一部は単糖のグルコサミンとして吸収されるということも分かっています。

味は、特有の甘苦味や酸味が感じられます。

 

まとめ

サプリメントとして、その多機能性により様々なシーンで利用されているキトサンですが、一口にキトサンといっても分子量での分類だけでも複数あることがお分かりいただけたと思います。

高分子キトサンからキトサンオリゴ糖と、徐々に分子量を低めることで得られる効果が変化してくる、そんな特別な成分がキチン・キトサンです。

価格面では、高分子よりも低分子化された物の方が高価になる傾向があります。

これは、原材料のキチンは高分子として存在している為で、それを低分子化するにはコストが掛かってしまうからです。

それでも、高分子では得られない機能性が見られるのは、低分子のキトサンの興味深いところです。

弊社の製品には高分子キトサンだけを使っているものから、キトナコスのように、全ての種類を網羅しているものまでバリエーションは各種取り揃えているので、ご自身にあった物を選んでいただけると思います。

もし、パッケージを見ただけで判断できない場合は、問い合わせるなどして、分子量を確認していただきたいと思います。

キトサンサプリはいつ飲む?効果的なタイミングと飲み方を解説

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キトサンサプリを手に入れてまず気になるのは、飲むタイミングや飲み方だと思います。

せっかく飲むのだから、効果を最大限に引き出したいもの。

そのためにも、まずはキトサンの特徴をよく知ることが大切になります。

キトサンは、食物繊維として自然界で唯一、プラスに荷電しているという大きな特徴があるのです。

つまり、この特色を生かして食生活に取り入れることができれば、キトサンは、その効果を十分に発揮してくれるということになります。

1.キトサンサプリを摂取する効果的なタイミング

先に触れましたように、キトサンはプラスに荷電しています。

他の食品には無い、この大きな特徴を生かすには、ちょっとしたコツがあります。

ここでは、キトサンの効果を最大限に引き出すための、飲むタイミングについて解説します。

1-1.キトサンは食事と一緒に飲むのがポイント

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キトサンは、食事の直前か食後すぐ、または食事中に飲むのがポイントになります。

なぜなら、キトサンには、食事の中に含まれるマイナスに荷電している成分を吸着して排出したり、吸収のスピードを遅らせる働きがあるからです

吸着するためには、キトサンと食事中の成分とが接触しなければなりません。

つまり、その特徴を生かすためには、食べた食事の内容とキトサンがお腹の中で混ざり合うことが重要になります。

マイナスに荷電している成分には、塩素や脂肪酸、胆汁酸、尿酸、核酸などがあります。これらの成分がもたらす働きをコントロールするには、キトサンの吸着作用が役立ちます。

キトサンのプラスに荷電しているという、他の食品には無い唯一無二の特徴を活かすためには、キトサンは食事と一緒に摂ることを基本としてください。

キトサンは一般の食品・食べ物からは摂取できない

1-2.キトサンは回数を分けて摂る(1日3回が基本)

キトサンは、朝・昼・晩といったように、3回に分けて摂っていただくことをおすすめしています。

3回に分けるという飲み方には、一つは、前述にもありましたように、食事時に摂る事で、キトサンと食事の内容が混ざり合う様にするという理由があります。

そして、もう一つ意味があるのですが、それは、飲む回数を分けることで、体内でのキトサン成分の働きが、絶え間なく発揮できるようになる、ということにあります。

体の中では、絶えず様々な器官が休む事なく働き続けています。キトサンもできるだけ一緒に、サポート役としてのチカラを発揮したいものです。

そのためには、キトサン成分が体内にある状態を、できるだけ長く保った方が良いと考えています。

キトサンは、回数を分けて飲むようにしてください。

1-3. 脂分の吸収が気になる人は夕食時に飲むのを忘れない

yakinikuchitosan

特に脂分の吸収が気になる人は、夕食時のキトサンを忘れずに飲んでください。

夕食時に飲むキトサンが、食事中の余分な脂分を吸着し、体内への吸収速度を遅らせてくれます。

貯蓄型である脂分は、運動量の減る夜間での急激な消化や吸収は避けたいところです。

余分な脂分の蓄積は、健康の為にも良くないので、夕食時のキトサンは忘れずに摂りましょう。

1-4. 医薬品を飲んでいる人は時間をあけて飲む

医薬品を飲んでいる人は、時間をあけてキトサンを飲むようにおすすめしています。

基本的には、キトサンが医薬品(下記にあげるものを除く)の効き目に影響を与えることはないと考えられています。

ただし、時間をあけて飲むようすすめるのは、全ての医薬品との相互作用が確認出来ているわけではないからです。

ちなみに、キトサンと医薬品との相互作用の情報には、ワルファリン系の医薬品や、パルブロ酸ナトリウムを服用中における注意などがあります。より詳しい記述は、国立健康・栄養研究所のデータベースの中にありますので、心配な方は一度ご覧になってください。

「健康食品」の安全性・有効性情報

医薬品を飲んでいる方は、例えば、食前はキトサン、食後に医薬品などのように、念のため時間をあけて飲むようにすれば、より安心してキトサンを摂ることができます。

2. キトサンサプリの効果的な飲み方

キトサンは、数あるサプリメントの中でも、学術的な研究が豊富な成分だと思います。

その有効性や扱い方には、数々の研究に裏付けられたものもありますし、弊社が30年以上にわたりキトサンをおすすめする中で得られた経験に基づく情報もあります。

ここでは、そういったキトサンの効果的な飲み方を紹介します。

2-1キトサンのサプリはなにで飲んでもOK

キトサンは、医薬品のように、かならずしも水で飲まなければならないということはありません。本人が飲みやすいものなら、なにで飲んでもOKです。

キトサンはあくまでも食品です。飲み物に注意しなければならないということは特別ありません。

私は、よくビールなどのアルコールと一緒に飲んでしまうこともありますが、何か問題があると言うよりも、むしろメリットの方を感じています。

キトサンのサプリを飲むときは、お水やお茶など、なにで飲んでもかまいません。

2-2. 食事に野菜や卵を加えて一緒に飲む

chitosanandvegetable

キトサンと一緒に摂る食品として、野菜や卵を加えることをおすすめします。

なぜなら、キトサンと一緒に野菜や卵を摂ると、キトサンが体内に吸収されやすくなるからです。

本来人は、キトサンを分解するための酵素を持っていません。なので、そのままでは、キトサンを食べてもほとんど体内に吸収されることはないのです。

しかし、野菜や卵には、キトサナーゼやリゾチームといった、キトサンを分解する酵素が含まれています。

これらの酵素が、キトサンを体内に吸収されやすい形に分解してくれるので、キトサンのサプリを摂る場合には、野菜や卵と一緒に摂るように心がけましょう。

2-3. キトサンの粉末は料理に混ぜてもOK

キトサンのサプリの中には、カプセル形状のものだけでなく粉末タイプのものもあります。キトサンを多めに、効率よく摂れるので人気はあるのですが、中には食べずらいと感じる人もいるようです。

そのような場合は、キトサンの粉末を料理などに混ぜて摂ることをおすすめします。

そのままでは食べづらいキトサンでも、料理に加えると意外と食べやすくなるものです。

そもそも、強アルカリ・高温度という、かなり過酷な環境で作られるキトサンは、炒め物や煮物程度の熱を加えても変質はありません。ヨーグルトに混ぜるだけでもずいぶん食べやすくなります。

カプセルが飲みにくい人や、キトサンだけを多めに摂りたい方に人気な粉末タイプのキトサンは、料理などで工夫して摂ることをおすすめします。

まとめ

ここまで、キトサンサプリのいろいろな飲み方を紹介してきました。

食物繊維として唯一プラスに荷電しているという、ユニークな特徴を持つキトサンの飲み方には、知っておいた方が良いいくつかのポイントがあることを、お分りいただけたと思います。

ただし、キトサンはあくまでも食品。医薬品のように厳しい決まり事がないのもメリットの一つなので、あまり神経質にならないことも大切です。

もちろん、ここで紹介した話は、キトサンを摂る上で大切なポイントではありますが、絶対ではありません。1日や2日飲むのを忘れても平気です。

サプリメントは医薬品と違い、長く続けることで得られるメリットが大、という点も魅力の一つです。肩に力を入れすぎず、楽しみながらキトサンサプリで健康を手に入れてください。

キトサンは一般の食品・食べ物からは摂取できません。

キトサンを摂取するために、普段の食事から摂れたらと思う方もいるかもしれません。

ところが、キトサンに関しては、サプリメントの代わりになる一般の食品はほとんどありません。じつは、キトサンは一般の食品には含まれていないのです。

そこで、このページでは、キトサンが一般の食品や食べ物から摂取できない理由を解説します。

「確実にキトサンを摂りたい!」と考えるのであれば、ぜひ、参考にしてください。

1.キトサンは一般の食品から摂ることはできません

キトサンはカニやエビの殻から抽出されます。

だからだと思いますが「殻をそのまま食べるとキトサンが摂れる」と考えている人がいるようです。

確かにキトサンの原料になるのはカニやエビの殻ではありますが、殻をそのまま食べてもキトサンを摂ったことにはなりません。殻にはキトサンがほとんど含まれていないからです。

1-1.カニやエビの殻に含まれているのはキトサンではなく「キチン」

何も加工していない、そのままのカニやエビの殻には「キチン」が含まれています。キチンとは、カニやエビ、昆虫など甲殻類の外骨格を構成している成分の一つです。

そして、その「キチン」を化学的に加工して得られるのが「キトサン」ということになります。

この二つの成分は、似ている部分もあるのですが、一般的に健康に良い成分とされるのは「キトサン」の方となります。
※体に良いとされる効果はキチンにもありますが、それは別の機会に紹介します。

キトサンの原料として最も多く用いられるカニ殻を例に挙げると、甲羅を構成する成分は、主に以下の3つになります。

  1. タンパク質
  2. カルシウム
  3. キチン

この3つ目のキチンを化学処理(濃いアルカリ溶液で加熱)して作られるのがキトサンです。

つまり、カニやエビの殼などを食べても、キチンを摂った事にはなりますが、キトサンを摂った事にはならないのです。

また、人はキチンを分解する酵素を持ち合わせていないので、体内でキチンをキトサンに作り変えることができません。

キチンは化学処理をしなければキトサンにならないため、食事からは摂る事ができないということです。

2.天然のキトサンはカビに含まれる

現在サプリメントとして販売されているキトサンは、言ってみればキチンを化学処理した人工のキトサンということになります。

しかし、世の中にあるキトサンの全てが人工物というわけではありません。わずかですが、天然のキトサンという物も存在しています。

ここでは、自然界に存在する天然のキトサンについて紹介します。

2-1.天然キトサンは接合菌類などの細胞壁に含まれています

自然界には、天然のキトサンがあります。

接合菌類である一部のケカビ菌の仲間では、その細胞壁に天然のキトサンが含まれているものがあります。

たとえば、インドネシアの伝統食「テンペ」に使われる菌がそれです。

テンペは、大豆などをテンペ菌で発酵させた発酵食品で400年以上前から食べられてきたそうです。

このテンペ菌などの接合菌類に天然キトサンは含まれていて、サプリメントとして摂られるようになるずっと前から、人はキトサンの食経験を持っていました。

まとめ

キトサンは、さまざまな健康効果を期待できます。

しかし、それを一般の食品から補うことが出来ないことを知っている方は意外に少ないようです。

カニやエビの殻は硬くて食べづらいのに、努力して食べたところでキトサンの効果が得られないのならがっかりしてしまいます。

もちろんテンペのような物からキトサンを摂ってもいいと思いますが、効果的な量を確保できるかどうかはわかりません。

それらのことを踏まえても、キトサンはサプリメントで摂っていただくことをおすすめしたいと思います。